अगर स्मार्टफोन मोबाइल अप्प्स की बात की जाये तो आज ‘व्हाट्सएप्प’ सबसे लोकप्रिय और सबसे ज्यादा डाउनलोड किया जाने वाला अप्प है। दुनिया में सबसे ज्यादा सन्देश व्हाट्सएप्प के द्वारा ही भेजे जाते है व्हाट्सएप्प की स्थापना Yahoo के पूर्व कर्मचारी ब्रायन एक्टन और जॉन कोयॉम द्वारा २००९ में की गयी। व्हाट्सएप सन्देश भेजने की एक सबसे सरल ऑनलाइन एप्लीकेशन है और साथ-ही-साथ एक सोशल मीडिया प्लेटफ़ॉर्म भी है।
Yahoo के कर्मचारी ब्रायन एक्टन ने २००७ में yahoo के साथ काम करना छोड़ दिया उसके बाद फुर्सत के कुछ पलों का मज़ा लेने के लिए दक्षिण अमेरिका चले गये। उस वक्त उन्होंने फेसबुक में नौकरी के लिए अर्जी दी थी मगर उन्हें नौकरी नहीं मिली

२००९ की शुरुवात में ही iPhone हासिल करके और उसकी क्रिया को समझने के बाद,उन्हें समझ में आ गया था कि ये iPhone का ये सात महीने पुराना एप-स्टोर, एप की दुनिया में एक बहुत बड़ा बदलाव लाने वाला है। इसलिए उसे बनाने में एक और सहयोगी अलेक्स फिशरमैन से इस अप्प पर काम करना शुरू किया।

सबने मिलकर दो साल की मेहनत से एक एप्लीकेशन बनाया जिसका नाम जॉन कोयॉम ने ‘व्हाट्सएप’ रख दिया, क्योंकि इसका स्वभाव ऐसा दिख रहा था की इसका प्रयोग उपयोगकर्ता को बतायेगा की ‘व्हाट इज़ हैप्पनिंग?’ (क्या हो रहा है)। फरवरी २४, २००९ में, व्हाट्सएप के जन्म के सात दिन बाद ही उन्होंने कैलिफ़ोर्निया में व्हाट्सएप एसपी (WhatsAppSp) को प्रक्षेपित किया।

जून २००९ में एप्पल ने ‘पुश नोटिफिकेशन’ पेश किया जिसकी वजह से इंजीनियरों को यह सुविधा मिली की जब भी उनके सामने आवेदन करने का कोई नया मौका आये तो वो लोगों को ‘पिंग’ कर सकें। तब कोयॉम ने अपने व्हाट्सएप में वह सुविधा जोड़ दी की, जब भी कोई व्हाट्सएप ग्राहक अपनी स्थिति में बदलाव करे तब उसके नेटवर्क में मौजूद सभी लोगों को इसका एक ‘पिंग’ के द्वारा पता चल जाए। फिर व्हाट्सएप ने अपने २.० संस्करण को बाज़ार में उतारा, जिसके बाद व्हाट्सएप के सक्रीय उपभोक्ताओं की संख्या में बहुत वृद्धि हुई और इसके करीबन २५०,००० ग्राहक (उपयोगकर्ता) बन गए।

उस समय कॉम, एक्टन से मिले , जो अभी तक बेरोजगार थे और जो एक असफल स्टार्टअप के साथ जूझ रहे थे। फिर दोनों ने साथ काम करने का निश्चय किया। अक्टूबर में एक्टन ने Yahoo के पाँच भूतपूर्व भागीदारों को इस बात के लिए मनाया की वह उनकी कम्पनी में $२५०,००० का निवेश करें। इसके बाद उन्हें व्हाट्सअप्प के सह-संस्थापक का दर्जा मिल गया और एक हिस्सेदारी भी। बीटा चरण में कुछ महीने गुज़ारने के बाद, नवम्बर २००९ में इस व्हाट्सएप एप्लीकेशन को iPhone के एप-स्टोर पर उतारा गया। कॉम ने फिर उस समय अपने एक पुराने साथी क्रिस पिफ्फेर, जो की लॉस एंजलिस में रहते थे, को आग्रह किया की वह व्हाट्सएप का ब्लैकबैरी संस्करण बनाएं। व्हाट्सएप का ब्लैकबेरी संस्करण बाज़ार में फिर दो महीने बाद ही आ पाया।

दिसम्बर २००९ तक iPhone में व्हाट्सएप के द्वारा इमेज (फोटो) भी भेजी जानें लगी। मध्य-२०११ तक तो व्हाट्सएप US के iPhone एप-स्टोर की शीर्ष २० डाउनलोड किये जाने वाली एप की सूची में शामिल हो गया।
फरवरी २०१३ तक तो व्हाट्सएप के प्रशंसकों और उपयोगकर्ताओं का आंकड़ा २०० मिलियन तक पहुँच गया, और व्हाट्सएप के कर्मचारियों की संख्या ५० हो गयी। व्हाट्सएप फेसबुक को बेचने से पहले, सीक्यूओइआ ने व्हाट्सएप में $ ५० मिलियन वापस निवेश किये। जिससे व्हाट्सएप का पूरा मूल्यांकन करीबन $ १.५ बिलियन तक पहुँच गया।

२४ अगस्त, २०१४ को कॉम ने अपने ट्विटर अकाउंट के हवाले से बताया की व्हाट्सएप के अब पूरे विश्व में ६०० मिलियन से भी अधिक उपयोगकर्ता हैं। व्हाट्सएप हर साल करीबन २५ मिलियन नए उपयोगकर्ता जोड़ता जा रहा है। जनवरी २०१५ की शुरुवात में व्हाट्सएप ने एक नयी ऊँचाई को छुआ। उस समय तक उसके उपयोगकर्ताओं की संख्या करीबन ७०० मिलियन तक पहुंच गयी और प्रत्येक दिन करीबन ३० अरब संदेशों का आदान-प्रदान होने लगा। अभी तक व्हाट्सएप के करीबन ८०० मिलियन उपयोगकर्ता हैं।